Medios a la vanguardia en infografía y visualización

Los avances tecnológicos que permiten una clara exposición de datos e informaciones a través de visualizaciones, son la razón por la que es relativamente sencillo encontrar buenos ejemplos de infografías y otros recursos visuales en los medios hoy en día.

La sencillez en The Washington Post

En la prensa internacional podemos destacar el periódico The Washington Post. Aunque a primera vista el ejemplo que se presenta puede resultar simple, es precisamente esa llanura la que destaca en esta visualización. A veces la complejidad no viene tanto de la mano de la estética gráfica sino de su funcionamiento, y por eso es destacable. El artículo se hizo viral en poco tiempo porque la explicación de cómo se expande tan deprisa el coronavirus -o el “simulitis”- y cómo se puede disminuir la curva es muy clara, y sobre todo, muy fácil de entender visualmente. De hecho, casi dos meses después sigue siendo uno de los artículos más leídos de este medio estadounidense.

La visualización muestra cómo podría expandirse el virus en una cuarentena forzosa de la población. / The Washington Post

Una de las visualizaciones muestra cómo podría expandirse el virus en una cuarentena forzosa de la población. / The Washington Post

Utilizando datos reales de la población estadounidense infectada por COVID-19, presentan una simulación basada en la premisa de que cualquier persona sana que tenga contacto con una infectada, quedaría asimismo infectada. De esta manera presentan varias situaciones hipotéticas para comprobar cuál de ellas sería la más adecuada para frenar los contagios. Una explicación escrita de manera sencilla, que no utiliza términos excesivamente técnicos, unida al uso del color de una forma escueta -solo tres colores, fácilmente identificables- tienen como resultado el éxito de la explicación. Cualquier persona puede entenderlo sin tener ningún conocimiento sobre virus o pandemias previos al momento actual.

En este otro ejemplo, de nuevo han optado por utilizar tres colores básicos -azul claro, naranja y negro- para destacar las personas infectadas, las recuperadas y las muertes. Las personas que evitan el contagio se diferencian por un gris claro. La visualización, de nuevo, de una tremenda sencillez; permite observar una simulación de la expansión del COVID-19 a través del R0 o número básico de reproducción del virus, es decir, de las personas más susceptibles de infectarse.

El modelo presenta la expansión del virus y la recuperación de la población desde el día 7 hasta el 84. / The Washington Post

El modelo presenta la expansión del virus y la recuperación de la población desde el día 7 hasta el 84. / The Washington Post

Combina el gráfico, que queda perenne en el fondo del artículo, con breves textos explicativos que van apareciendo conforme el lector hace scroll o avanza en el visionado de la página.

Pero la simplicidad de este medio para explicar esta compleja crisis también se refleja en este otro artículo, en el que se expone la expansión del virus alrededor del mundo. Aúna tres mapas -uno mundial, otro de Estados Unidos y otro de Europa- además de pequeñas gráficas de línea y de barra, para exponer los datos actualizados diariamente. 

Asimismo destaca la interactividad de los mapas, en los que el lector puede consultar los datos que más le interesen en diferentes categorías: muertes, casos confirmados, la tasa de cada territorio según su población, y los datos brutos.

Mapa mundial. En la parte superior de los mapas aparecen los números de muertes y casos confirmados. / The Washington Post

Mapa mundial. En la parte superior de los mapas aparecen los números de muertes y casos confirmados. / The Washington Post

Sin embargo, es preciso subrayar que el gráfico que se encuentra al finalizar el artículo no es del todo claro, pues cuesta comprender a qué continente se refiere cada color. Sin duda, sería necesaria una pequeña leyenda que clarifique la esencia de la ilustración que se muestra a continuación.

Gráfico de línea que refleja las muertes y permite consultar los casos confirmados. / The Washington Post

Gráfico de línea que refleja las muertes y permite consultar los casos confirmados. / The Washington Post

 

El Confidencial como modelo

El diario español El Confidencial ha sido un modelo de buena representación y tratamiento de datos desde hace unos años. En el año 2016 ofrecieron información sobre un modelo acerca de la decisión de los votantes en las elecciones del 26 de junio de ese mismo año, cuyo resultado fue favorable a la derecha política. La cuestión, de difícil explicación, es digerible gracias a los gráficos que explican visualmente la participación en esas elecciones, el partido más votado, en qué tipo de municipios el Partido Popular recibió más votos, el nivel de escolarización y la edad de los votantes, y el Producto Interior Bruto de cada provincia española.

Gracias a los gráficos de dispersión, a los gráficos de barras, y a los que muestran barras subdivididas, resulta más fácil comprender los factores que se analizan. Además, se muestra de manera general el reflejo del voto en todo el país a través de un mapa. Algo no muy usual pero que resulta muy explicativo son las pequeñas indicaciones que pueden encontrarse en todas las ilustraciones que acompañan al texto.

Mapa de España que refleja el resultado electoral de 2016. Se observan las indicaciones que amplían la información visual. / El Confidencial

Mapa de España que refleja el resultado electoral de 2016. Se observan las indicaciones que amplían la información visual. / El Confidencial

Los gráficos son esenciales en este artículo, mostrando con eficacia la comparación de las elecciones del 26 de junio de 2016 y las del 20 de diciembre del año anterior mediante el cruce de los datos de cada periodo.

Los gráficos de barras apiladas o subdivididas muestran la diferencia del porcentaje de voto obtenido en las dos citas electorales. / El Confidencial

Los gráficos de barras apiladas o subdivididas muestran la diferencia del porcentaje de voto obtenido en las dos citas electorales. / El Confidencial

En la misma línea, encontramos diagramas de dispersión que cruzan los datos de PIB de las Comunidades Autónomas con la opción política más destacada en cada una de ellas, como se observa en la imagen ofrecida a continuación:

Mapas de dispersión por cada uno de los partidos mayoritarios se cruzan con datos sobre el PIB de las provincias. / El Confidencial

Mapas de dispersión por cada uno de los partidos mayoritarios se cruzan con datos sobre el PIB de las provincias. / El Confidencial

Como se observa, el uso de unos gráficos frente a otros permite una exposición clara de los datos que explica el texto. Sin embargo, en este ejemplo el lector apenas cuenta con la opción de elegir qué es lo que ve.

Hay muchos ejemplos, por suerte, en los que la interactividad de los lectores es  parte fundamental del texto. En este reportaje publicado en octubre de 2019, se explica cómo el movimiento de trabajadores cualificados a Madrid expulsa a las clases populares de las provincias vecinas. Así, un primer mapa de España invita a navegar por cualquiera de las provincias españolas, en las que a través de una ráfaga de puntos en movimiento se muestran las migraciones de otras provincias a Madrid o Barcelona, y la emigración desde las demás provincias. El receptor de la información puede elegir la provincia que desea ver y observar el movimiento en el mapa interactivo.

Además, se analizan diferentes puntos de Madrid y alrededores en los que la concentración de trabajadores que desempeñan su función laboral en la capital es elevado, como Guadalajara u Ocaña, en Castilla La-Mancha. El artículo presenta gráficos individuales para cada uno de los territorios, y otro en el que consultar libremente una comparación de las provincias que se deseen. Así, los lectores pueden observar las diferencias entre los diversos territorios que más próximos les queden o que más interés les susciten.

Un gráfico de línea permite comparar el flujo migratorio de varias provincias. El usuario puede consultarlas a su elección. / El Confidencial

Un gráfico de línea permite comparar el flujo migratorio de varias provincias. El usuario puede consultarlas a su elección. / El Confidencial

Por último, en este reportaje de 2019 se utilizan ilustraciones de mujeres a punto de ser eliminadas o cortadas del artículo, en línea con el objetivo del mismo: mostrar cómo sería un día en España sin ninguna mujer. Pretende concienciar sobre el efecto de la huelga de mujeres el 8 de marzo. Es otro ejemplo por el uso que otorga a sus visualizaciones: a través de las ilustraciones de un hombre y una mujer sobre el gráfico que muestra las diferencias y dificultades del género femenino en materia laboral, no hace falta incluir leyenda del mismo, pues se entiende nada más verlo.

Un gráfico muestra el porcentaje de hombres y mujeres en diferentes puestos de trabajo y sectores. La inclusión de dos ilustraciones funciona como la leyenda del mismo. / El Confidencial

Un gráfico muestra el porcentaje de hombres y mujeres en diferentes puestos de trabajo y sectores. La inclusión de dos ilustraciones funciona como la leyenda del mismo. / El Confidencial

 También hace uso de diversas ilustraciones para agregar información sobre cuánto dinero se perdería si las mujeres, además, dejaran de consumir. Mediante dibujos simples, como también lo son los de las figura masculina y femenina de la anterior imagen, se consigue una comprensión inmediata de la información -que en este caso, cuenta asimismo con una pequeña indicación-.

A través de sencillas ilustraciones la información se comprende de forma instantánea. / El Confidencial

A través de sencillas ilustraciones la información se comprende de forma instantánea. / El Confidencial

Con los ejemplos ofrecidos, se han querido destacar estos dos medios, que con el uso de gráficos simples, en el caso de The Washington Post; y la apuesta por la interactividad y las ilustraciones, en los ejemplos de El Confidencial, consiguen una comprensión total e inmediata de la información que se tratan. Son, en general, informaciones completas, claras, didácticas y funcionales.

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