Un gran paso para el periodismo de datos en Latinoamérica

Según el Latin American Communication Monitor 2016 – 2017, «el 37,8% de profesionales en Latinoamérica consideran que el uso del big data y los algoritmos para la comunicación será el segundo tema más importante para la gestión de comunicación en 2019, aunque solo una cuarta parte de los profesionales de la comunicación es consciente de que el big data puede cambiar la profesión» (Barrera, 2018). El periodismo de datos es una puerta abierta para un estudio más analítico de varias realidades y América Latina es el campo adecuado para hacer este tipo de estudios. Pensemos en un campo minado: el valiente que se dedique conscientemente a estudiar patrones y arriesgar la vida por conseguir datos, podrá descubrir las bombas antes de que estallen, denunciar su instalación, encontrar culpables y, a la final, salvar vidas. Sin embargo, es interesante observar que este tipo de periodismo sigue en proceso de desarrollo en nuestra región, más aún, de concientización y valoración en medio de los mismos profesionales. Ecuador, por ejemplo, avanza a trancas y barrancas, y aún persiste el temor a lanzarse de lleno a la aventura. Se habla del tema, aparece en las carreras de Comunicación, pero poco medios aprovechan la oportunidad de invertir y trabajar en estudios más profundos.

Un ejemplo positivo es Diario El Comercio, uno de los mayores del país. Tiene una sección de Periodismo de Datos en su portal web y hay análisis que buscan informar de una manera diferente. Un caso es el de la noticia «Consulte cuántos autos versus motos circulan en su provincia», publicada en enero de 2018. El periodista consultó los registros de los últimos 8 años del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INEC) para determinar la diferencia entre el uso de motocicletas y el resto de automotores livianos en Ecuador. Se puede observar el uso de algunos cálculos con la información que obtuvo, primero para determinar el aumento de matriculación de motos desde 2008 hasta el 2016 y su comparación con el registro de autos. Además, se informa el promedio de crecimiento y la provincia que donde hay el mayor registro. Sin embargo, el enfoque central de la noticia está en los testimonios de consumidores entrevistados acerca de las razones por las que han decidido comprar este vehículo en particular y las declaraciones del presidente de la Asociación Ecuatoriana Automotriz y el de la Federación Ecuatoriana de Motociclismo del Ecuador. No se evidencia ninguna otra fuente estadística para que se puedan cruzar datos que arrojen otras perspectivas (hubiese sido interesante ver otras variables, como la relación del aumento de motocicletas con el número de accidentes de tránsito o atropellamientos, el nivel de contaminación en la ciudad, etc.). Tomando en cuenta trabajos más profundos realizados en América Latina, se puede notar que hay un paso hacia adelante que resulta positivo en el país, pero aún hay mucho que aprender para salir del parámetro de que el periodismo de datos se reduce a la observación de ciertas estadísticas.

No es el caso del Diario La Nación de Argentina, que es el medio pionero y referente en América Latina. Bastó una filtración de información para que se confirmara que, en vez de despedir periodistas y dejar de lado temas poco investigados por otros medios, se debía invertir en un equipo que pudiese generar noticias a través del análisis de datos. El detonante fue el CD que contenía 26 mil mensajes de correo electrónico del Ministerio de Transporte en la época de Cristina Kirchner, que dio paso a dos semanas de búsqueda intensa y que tuvo como resultado satisfactorio la creación de la primera unidad de datos del periódico. Hoy en día, el medio ya acumula premios por algunos de sus estudios.

Uno muy interesante es el que se llevó a cabo a partir de haber encontrado muerto al fiscal Alberto Nisman: «Dos años de análisis de las escuchas de Nisman». Diez años después del atentado a la AMIA en 1994 y de que todos los acusados fueron absueltos, el fiscal quería probar que «el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner intentó dotar de impunidad a los sospechosos iraníes» (La Nación, 2017). Pero el 18 de enero de 2015 fue hallado muerto. Diario La Nación continuó con la investigación que él estaba haciendo en varios audios que se obtuvieron del «teléfono de Jorge Yussuf Khalil, descripto por Nisman como persona de confianza del sospechoso por el atentado a la AMIA, Mohsen Rabanni, y negociador secreto entre los gobiernos de Argentina e Irán» (La Nación, 2017). El medio, junto a estudiantes de periodismo y voluntarios clasificaron los audios y descubrieron los negociados detrás de algunos cargos políticos y financiamientos ilícitos, relacionados con personas de poder, incluyendo a la misma presidenta. Lo interesante es que esta investigación, a parte de convertirse en una denuncia a viva voz, requirió que el medio desarrollara junto a Knight Mozilla Open News y Civicus Alliance una plataforma colaborativa llamada Voz Data. Esta aplicación web permite convertir los audios a un formato accesible y gracias a ello pudieron clasificarlos. Dado que hay 40.353 audios, aún hay mucha información que puede surgir. Es interesante cómo ahora La Nación se dedica exclusivamente a este tipo de estudios, reverenciando los datos y escudriñándolos con cuidado y pasión. Unos audios obtenidos de teléfonos pueden convertirse en una caja de Pandora si es que se los usa con ese respeto que el periodista debe tener hacia las fuentes, que a veces no requieren ser muchas, sino las apropiadas.

Voz Data de La Nación, Cuentas Juradas de Ojo Público, La Voz chequea de Costa Rica, Monitor de víctimas de Venezuela… Latinoamérica es la cuna de las realidades para el periodismo de datos. Las fuentes que los reúnen se irán alimentando poco a poco, con los años. Mientras tanto, los periodistas debemos mantener la antena investigadora encendida y estar dispuestos a generar nuestras propias herramientas si es necesario.

 

BIBLIOGRAFÍA:

Barrera, Jerez, L. (2018-06-19). Big Data y periodismo en Latinoamérica (I) (+Infografías). Radio Rebelde. Recuperado de http://www.radiorebelde.cu/noticia/big-data-periodismo-latinoamerica-i-infografias-20180619/

Medina, Andrea, EL COMERCIO DATA, (2018-01-03). Consulte cuántos autos versus motos circulan en su provincia. Diario El Comercio. Recuperado de https://www.elcomercio.com/datos/motos-matriculadas-crecieron-ecuador-transporte.html

Equipo Diario La Nación, (2017-01-18). Dos años de análisis de las escuchas de Nisman. Diario La Nación. Recuperado de https://www.lanacion.com.ar/1976325-dos-anos-de-analisis-de-las-escuchas-de-nisman

Mazotte, N. (2017-04-10). Journalism in the Americas [blog]. Recuperado el 19 de febrero de 2019 de https://knightcenter.utexas.edu/es/blog/00-18200-como-la-nacion-se-volvio-la-mayor-referencia-en-el-periodismo-de-datos-de-america-lati

 

 

 

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